Ilustraciones para “La casa encendida” de Luis Rosales

José Caballero fue sin duda un dibu­jante pre­coz, sus dibu­jos e ilus­tra­ciones se pub­li­ca­ban en revis­tas y per­iódi­cos de Huel­va des­de que tenía 15 años.

La ilus­tración fue una ded­i­cación que le acom­pañó toda la vida. Nor­mal­mente los dibu­jos orig­i­nales de las ilus­tra­ciones se los qued­a­ban las edi­to­ri­ales que habían paga­do por el tra­ba­jo, por ese moti­vo no ten­emos en nues­tra colec­ción más que boce­tos aprox­i­ma­dos o pre­vios al resul­ta­do final.

Por suerte hay una excep­ción. En 1949 real­iza las ilus­tra­ciones para “La casa encen­di­da” de Luis Ros­ales, son nueve dibu­jos inte­ri­ores más otro pequeño en la sobre­cu­bier­ta de papel. Con­ser­va­mos cua­tro de esos dibu­jos, son unos dibu­jos de un sur­re­al­is­mo oníri­co, con clara influ­en­cia dalini­ana, sen­cil­los y com­ple­jos al mis­mo tiem­po, que nos lle­van hacia el inte­ri­or de los ver­sos de Ros­ales.

El ejem­plar que con­ser­va­mos lle­va la ded­i­ca­to­ria de su ami­go Luis Ros­ales: “A Pepe que con estas ilus­tra­ciones ha dado cuer­po a un sueño. Gra­cias de Luis”.

Las vidrieras del Banco Central

En base a un boce­to en el que José Caballero dejó escrito que se trata­ba de un tra­ba­jo para una vidri­era para el Ban­co Cen­tral, con­tac­ta­mos con los actuales inquili­nos de la antigua sede del Ban­co Cen­tral, el Insti­tu­to Cer­vantes, situ­a­da en el Edi­fi­cio de las Car­iátides en la calle Alcalá esquina Bar­quil­lo de Madrid.

Gra­cias a su gen­erosa colab­o­ración pudi­mos com­pro­bar que la vidri­era que pudiera ser atribui­da a Caballero no lo era en ningún caso, la vidri­era esta­ba fir­ma­da por otro artista lla­ma­do Rogent, que tra­ba­jó para la empre­sa vidri­era Bonet de Barcelona.

En cuan­to podamos intentare­mos averiguar el mis­te­rio de la gran simil­i­tud en cuan­to a temáti­ca (ale­gorías de activi­dades pro­duc­ti­vas) y la dis­posi­ción de los per­son­ajes en tres nive­les hor­i­zon­tales, con fig­uras tum­badas, que existe entre el boce­to de Caballero y la obra final de Rogent/Bonet.

Quer­e­mos agrade­cer la colab­o­ración presta­da al Insti­tu­to Cer­vantes y espe­cial­mente a San­ti­a­go González Labor­da, arqui­tec­to respon­s­able de la unidad de obra y man­ten­imien­to de la insti­tu­ción.

Y muy espe­cial­mente quer­e­mos agrade­cer tam­bién al doc­tor Oscar Da Rocha Aran­da, pro­fe­sor de Arte Con­tem­porá­neo del Insti­tu­to de Humanidades Francesco Petrar­ca, su ines­timable y gen­erosa ayu­da en clar­i­ficar la autoría de la vidri­era.

Vidri­era Ban­co Cen­tral. (Cir­ca 1952). Lápiz, pas­tel. Car­tuli­na. 63 x 41,5 cm. Colec­ción Fun­dación Caballero — Thomás de Car­rran­za
Vidri­era piso supe­ri­or. Edi­fi­cio de Las Car­iátides de Madrid, actu­al sede del Insti­tu­to Cer­vantes
Vidri­era piso supe­ri­or. Detalle de la fir­ma. Edi­fi­cio de Las Car­iátides de Madrid, actu­al sede del Insti­tu­to Cer­vantes
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Exposición online sobre María de Ávila

En estos días com­pli­ca­dos debido a la movil­i­dad reduci­da por la nieve en muchas de nues­tras ciu­dades y la pesadil­la per­ma­nente del Covid19, quer­e­mos recomen­daros una apa­sio­n­ante exposi­ción online para dis­fru­tar des­de casa.

Con moti­vo del cen­te­nario del nacimien­to de una de las más grandes fig­uras de la dan­za, María de Ávi­la (1920 -2014), el Cen­tro de Doc­u­mentación de las Artes Escéni­cas y de la Músi­ca del INAEM pub­li­ca una com­pletísi­ma exposi­ción sobre su trayec­to­ria, vida y sig­nifi­cación artís­ti­ca, disponible en https://www.musicadanza.es/contenidos/homenajemariadeavila/

El direc­tor del Cen­tro, Javier de Dios, desta­ca el tra­ba­jo de “Ana Isabel Elvi­ra Este­ban, cat­e­dráti­ca inte­ri­na de His­to­ria de la Dan­za en el Con­ser­va­to­rio Supe­ri­or de Dan­za María de Ávi­la de Madrid, cuyo tra­ba­jo de coor­di­nación doc­u­men­tal e inves­ti­gación es ver­dadera­mente la esen­cia de esta pub­li­cación.”

Un recor­ri­do apa­sio­n­ante por la his­to­ria de la dan­za de nue­stro país y por las innu­mer­ables conex­iones trans­ver­sales a todos los ámbitos de la cul­tura y la creación artís­ti­ca.

Por­ta­da del fol­leto de mano para el estreno en el Teatro Fontal­ba de Madrid de la Com­pañía españo­la de bal­lets, cuyo direc­tor artís­ti­co fue Juan Cabanas y la primera baila­r­i­na María de Ávi­la, los fig­urines fueron creación de Juan Anto­nio Morales, José Caballero y Pico y Alon­so. (20 de Abril de 1942). Colec­ción Caballero – Thomás de Car­ran­za.
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La muerte de Lorca

En 1977 el direc­tor de cine Basilio Martín Pati­no estrenó la pelícu­la “Caudil­lo” un recor­ri­do doc­u­men­tal sobre la figu­ra de Fran­co y la Guer­ra Civ­il Españo­la.

En el min­u­to 00:36:55 una ima­gen fija ilus­tra el audio sobre la muerte de Fed­eri­co Gar­cía Lor­ca, esa ima­gen es una de las litografías que real­izó Caballero sobre la muerte de Lor­ca. La muerte de su ami­go rein­ter­pre­ta­da una y otra vez de for­ma obsesi­va.

“Fed­eri­co Gar­cía Lor­ca” (1974). Litografía. 65 x 50 cm. Colec­ción Fun­dación Caballero – Thomás de Car­ran­za
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José Caballero escribe tras la muerte de su amigo Pablo Neruda

Y pien­so que cualquier día en la mis­te­riosa isla de Pas­cua, tan cer­cana de su isla negra, apare­cerá entre esas grandes cabezas de piedra, que nadie sabe quién hizo, ni cómo lle­garon ahí, la de Pablo Neru­da, con sus ojos semi­cer­ra­dos de mira­da enig­máti­ca. Porque él ama­ba a la piedra, al mar y a sus islas, y ningún sitio como ese para bus­car su reposo y lev­an­tar su mon­u­men­to”.

Artícu­lo de José Caballero en el ABC del 22 de sep­tiem­bre de 1973 tras la muerte de su ami­go Pablo Neru­da.

Neru­da calcáreo.(1978). Téc­ni­ca mix­ta. Lien­zo. 146 x 89 cm.

Colec­ción Fun­dación Caballero — Thomás de Car­ran­za.
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Buque exposición “Ciudad de Toledo” (1956)

El buque “exposi­ción” Ciu­dad de Tole­do fue inau­gu­ra­do el 5 de agos­to de 1956, se trata­ba de un bar­co adap­ta­do a una gran exposi­ción itin­er­ante que recor­rió 33 puer­tos de 16 país­es difer­entes, su obje­ti­vo era mostrar al mun­do lati­noamer­i­cano el poten­cial indus­tri­al y artís­ti­co de la España del momen­to.

En ningu­na de las grandes mono­grafías ded­i­cadas a José Caballero se reco­gen fotografías o datos con­cre­tos sobre la con­tribu­ción de Caballero al “Ciu­dad de Tole­do”, inclu­so se lle­ga a afir­mar que no se han con­ser­va­do tes­ti­mo­nios fotográ­fi­cos ni cualquier otro doc­u­men­to al respec­to.

Menos mal que María Fer­nan­da Thomás de Car­ran­za lo ha guarda­do y con­ser­va­do para todos nosotros, los úni­cos ras­tros visuales del tra­ba­jo de José Caballero para la exposi­ción itin­er­ante del buque “Ciu­dad de Tole­do” en 1956.

Boce­to Mur­al Buque Ciu­dad de Tole­do (1956). Tém­pera, lápiz. Cartón. 32,2 x 50 cm. Colec­ción Fun­dación Caballero — Thomás de Car­ran­za
Boce­to dec­o­ración para una sala del Buque exposi­ción Ciu­dad de Tole­do (1956). Rotu­lador, lápices cera. Cartón. 50 x 65 cm. Colec­ción Fun­dación Caballero — Thomás de Car­ran­za.
Fotografía de María Fer­nan­da delante del mur­al real­iza­do por José Caballero para el buque exposi­ción “Ciu­dad de Tole­do”. (1956). Colec­ción Fun­dación Caballero — Thomás de Car­ran­za.
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Dalí en el María Guerrero de Madrid, 11 de noviembre de 1951

En la tarde del 11 de noviem­bre de 1951, Sal­vador Dalí pro­nun­ció una con­fer­en­cia en el Teatro María Guer­rero de Madrid, con el títu­lo “Picas­so y yo”.

El ini­cio de la con­fer­en­cia aparece cita­do en infinidad de libros de arte:

Picas­so es español; yo tam­bién. Picas­so es un genio; yo, tam­bién. Picas­so ten­drá unos 72; yo unos 48 años. Picas­so es cono­ci­do en todos los país­es del mun­do; yo tam­bién. Picas­so es comu­nista; yo, tam­poco”.

Según doc­u­men­ta la fotografía que com­par­ti­mos con vosotros tan­to el con­fer­en­ciante como los oyentes acabaron de copas en el Museo Chicote.

Fotografía: de izquier­da a derecha, María Fer­nan­da Thomás de Car­ran­za, José Caballero, Sal­vador Dalí y Leopol­do Panero, en el Museo Chicote, Madrid, 1951.
Fotografía extraí­da del libro “Adiós Dalí” de Anto­nio D. Olano. Mae­va Edi­ciones. 1989

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Murales para el trasatlántico “Cabo San Vicente” (1959)

Entre 1957 y 1959 José  Caballero estu­vo tra­ba­jan­do en los pan­e­les murales para dec­o­rar el salón noble del trasatlán­ti­co “Cabo San Vicente” de la com­pañía naviera Ibar­ra.

Pin­tó tres grandes lien­zos que luego fueron pega­dos sobre pan­e­les de madera. Los tres lien­zos trata­ban sobre el mun­do del toro en tres épocas históri­c­as dis­tin­tas y supusieron que Caballero se tuviera que ale­jar de su pin­tu­ra abstrac­ta del momen­to para retomar la fig­u­ración para el encar­go.

En junio de 1959 dos de los pan­e­les fueron expuestos en el Museo de Arte Con­tem­porá­neo de Madrid, el ter­cero de ellos lo tuvo que acabar ya mon­ta­do en el pro­pio trasatlán­ti­co, por lo que jun­to a María Fer­nan­da y Pepe Bergamín, hicieron el trayec­to inau­gur­al del bar­co entre el  puer­to de Bil­bao y el de Cádiz.

Pub­li­ci­dad Cabo San Vicente (1959). Salón prin­ci­pal donde vemos dos de los tres pan­e­les pin­ta­dos por José Caballero
María Fer­nan­da Thomás de Car­ran­za con el Mur­al del “Cabo de San Vicente” en el Museo de Arte Con­tem­porá­neo de Madrid (1959)
Maria Fer­nan­da Thomás de Car­ran­za, José Bergamin y José Caballero, al desem­bar­car del Cabo San Vicente, en el puer­to de Cádiz (1959)
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Negro Orestes

 “Negro Orestes” tal como lo cono­ce­mos hoy en día se com­pone de dos partes:

La primera obra sería todo el fon­do blan­co del cuadro, pin­ta­da en 1964 y pre­sen­ta­da como se acred­i­ta en el rever­so de la obra, a la Bien­al de Vene­cia de 1964 bajo el títu­lo “Blan­co muro de España”, el muro blan­co fue de gran interés pic­tóri­co para José Caballero por sus raíces lorquianas.

Super­puesto al fon­do blan­co un cír­cu­lo negro, pin­ta­do en 1968, for­ma­do por una mate­ria muy tra­ba­ja­da, con una gran fuerza expre­si­va pero car­ente de vital­i­dad o movimien­to, como si el momen­to de la muerte se hubiera pro­duci­do sobre un muro blan­co, sobre un paredón de fusil­amien­to.

Se tra­ta de una obra fun­da­men­tal en la trayec­to­ria de José Caballero, al mar­car la super­posi­ción de su peri­o­do más cen­tra­do en la mate­ria pic­tóri­ca entre 1960 y 1967, y su ini­cio en la eta­pa cir­cu­lar entre 1968 y 1977.

Fue adquiri­do por el modis­to Elio Bern­hay­er en la Galería Jua­na Mordó de Madrid, tras su fal­l­ec­imien­to en 2019 fue sub­as­ta­do y adquiri­do por un nue­vo colec­cionista cuya iden­ti­dad descono­ce­mos.

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Negro Orestes (1968)
Téc­ni­ca mix­ta. Lien­zo. 190 x 190 cm.
Col.Particular
María Fer­nan­da Thomás de Car­ran­za y el dis­eñador Elio Berhany­er, Madrid, delante de la obra “Negro Orestes” de José Caballero (1971)

Panel para la Oficina de Turismo de España en New York (1950)

El 8 de febrero de 1950 fue la inau­gu­ración de la ofic­i­na de tur­is­mo de España en Nue­va York, en la aveni­da de Madi­son, esquina a la calle 52.

El  arqui­tec­to y  dec­o­rador Luis M. Feduchi encar­gó a José Caballero un gran lien­zo para dec­o­rar la nue­va ofic­i­na y demostrar que el arte español seguía una línea estéti­ca avan­za­da que no tenía nada que envidiar a cualquier otro país .

José Caballero en colab­o­ración con Miguel Mil­lán y Gre­go­rio Blan­co Martínez, real­izó un gran lien­zo de 300 cm. por 320 cm. con el títu­lo de “España”. Se pin­tó en dos partes hor­i­zon­tales que luego se ensam­blaron en el des­ti­no de la obra.

La obra se inscribe en el final de la época sur­re­al­ista de Caballero y el ini­cio de la búsque­da de otros medios plás­ti­cos de expre­sión.

En la obra desta­can tres fig­uras femeni­nas, a la derecha y de pie,  la mujer tapa­da de Vejer de la Fron­tera (Cádiz), rep­re­sen­tan­do un andalu­cis­mo trági­co y lorquiano, recor­dan­do las mujeres encer­radas de “La casa de Bernar­da Alba”.

Enfrente y tam­bién de pie la mujer vesti­da con el tra­je pop­u­lar de Mon­te­hermoso (Extremadu­ra) por­tan­do una pal­ma teji­da arte­sanal­mente, su bar­ro­quis­mo con­trasta con la sobriedad trág­i­ca de la ante­ri­or.

Sen­ta­da la figu­ra de la hilan­dera, rep­re­sen­tan­do el tra­ba­jo anón­i­mo y colec­ti­vo de toda una nación y recor­dan­do influ­en­cias clási­cas como Velázquez y más actuales a la real­ización de la obra como Dalí.

Al fon­do vemos el paisaje seco y tór­ri­do de Castil­la, en la parte supe­ri­or en un  rue­do ajeno al espec­tácu­lo, un soli­tario toro y torero mues­tran la suerte o la muerte de la lidia y en la parte infe­ri­or un aus­tero bodegón español, mues­tra que­so, vino y sandía.

Unas líneas oblicuas estruc­turan la com­posi­ción acom­pañan­do la tran­si­ción luz y som­bra.

El final de un peri­o­do artís­ti­co acom­paña­do de Velázquez, Dalí y la tradi­ción pic­tóri­ca españo­la clási­ca y el ini­cio de una nue­va eta­pa en donde la estruc­tura, equi­lib­rio y com­posi­ción del cuadro ten­drán más impor­tan­cia que el dibu­jo.

Actual­mente la obra pertenece a la colec­ción de arte de Paradores de Tur­is­mo y según nue­stros últi­mos datos se encuen­tra expues­ta en el Parador Nacional de Cór­do­ba.

 “El con­cep­to artís­ti­co de Caballero aireará un nue­vo tema de lo español, tan ale­ja­do  de la Leyen­da Negra, como de las ram­plon­erías de exportación”.

Luis Mon­tañés Fontenla.

Obras. Revista de con­struc­ción. Número 70. Enero – Mar­zo 1950.

España (1950)
Óleo. Lien­zo. 300 x 320 cm.
Colec­ción Paradores Nacionales. Cór­do­ba.
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